Choisir un vélo d’occasion pour enfant

Avec les frimas qui se dissipent enfin pour laisser la place aux beaux jours, nous nous lançons dans une activité que nous pouvons faire en famille : la balade en vélo.

Quelques enfants à vélo
Cadet21 et ses copines à vélo

En croisant par hasard un ami21 portant un vélo destiné à son petit de 4 ans, je m'étonnais de la taille de l'engin choisi. C'est après coup que je me suis rendue compte qu'il n'était pas simple de savoir quel vélo acheter si on ne passait pas par un spécialiste.

Comment choisir la bonne taille de vélo ?

Heureusement pour nous, Internet pallie nos innombrables lacunes, et certains sites sont plein de bons conseils. Je trouve ceux de comprendrechoisir.com assez pertinents, particulièrement en ce qui concerne la taille du vélo.

Ce qui a bien marché pour nos enfants :

  1. la draisienne 12'' dès 2 ans
  2. un petit vélo 12'' avec pédales et torpédo mais sans les petites roues dès 3-4 ans
  3. un vélo 16'' sans vitesse mais avec freins à main dès 4-5 ans
  4. un vélo 20'' avec vitesses et freins à mains dès 5-6 ans

Les points importants :

  • Il semble judicieux de passer d'une draisienne à un vélo à pédales ayant exactement la même taille : cela permet au petit de se tenir debout en étant à l'aise à l'arrêt et de n'avoir à se concentrer que sur l'apprentissage du pédalage ;
  • Pour les enfants qui ont acquis le sens de l'équilibre avec la draisienne, il est préférable de laisser tomber l'étape "petites roues" et de passer directement à un vélo à pédales à 2 roues : l'apprentissage est l'affaire de quelques heures (et quelques frayeurs aussi : j'avoue le plus gros accident que j'ai eu ces 10 dernières années a été lors d'une leçon de vélo avec Cadet21) ;
  • Un bon casque à vélo s'impose à tout âge (et particulièrement au mien - je me suis vraiment fait mal lors de cet accident de vélo avec Cadet21, le pire, c'est que j'étais à pied...) ;
  • Le système torpédo permet de freiner en pédalant en arrière : très efficace rapidement, on craint moins les descentes avec notre petit bolide en herbe (par contre, cela ne nous évite pas de nous égosiller "PEDALE EN ARRIÈRE, EN ARRIÈÈÈÈÈRRRE !!!) ;
  • Vers 5 ans, les mains du petit cycliste commencent à être assez grandes et fortes pour que le freinage avec les mains donne un résultat ;

Acheter un vélo d'occasion

Il n'est pas rare de faire une bonne affaire sur les vélos d'enfants en occasion car ils grandissent si vite que les vélos sont généralement peu usés (sauf s'ils ont servis pour une fratrie nombreuse).

Il y a beaucoup de pistes pour trouver un vélo d'occasion :

Avant de passer à l'acte d'achat, il est prudent de faire quelques vérifications rapides. Si vous êtes comme moi une totale nulle en vélo, les deux critères de base me semblent un strict minimum : est-ce que le vélo roule bien quand on appuie sur les pédales et est-ce que ça freine bien quand on presse les freins ?

Pour les plus consciencieux, vous pouvez passer en revue la check-list de Pro Vélo.

Casque pour vélo et premier vélo pour enfant

Avec le printemps qui approche et les premiers redoux déjà là, les sorties en vélo se font plus fréquentes (quoique Gamin21 n'a jamais arrêté, même pendant la période de grand froid sur les plaques de glace) et des amies me demandent quels casques pour vélo acheter pour leurs petit(e)s.

Le premier casque que nous avions acheté pour Gamin21 était de la marque Giro. Fabriqué en Chine et avec un clip qui a provoqué plusieurs hurlements stridents d'un petit à qui on coince la peau sous le menton, las, j'ai recherché un produit plus local et plus bébé-friendly.

Un ami21 m'a offert la première année d'adhésion à l'Association Transport et Environnement (ATE) et je ne regrette pas d'être membre : nous avons pris notre assurance voiture chez eux, et surtout, SURTOUT, leur boutique me donne envie de tout acheter.

Gamin21 avec son casque Capt'n Sharky
Gamin21 avec son casque Capt'n Sharky et son premier vélo

Casque KED

J'ai donc découvert sur cette boutique les casques KED pour enfant, et j'en ai été enchantée. Les avantages de ce casque sont : le fermoir à cran (plus de menton clippé !), la forme bien ovale et adaptable, et les petits clignotants au dos (ça, c'est gadget, car nos enfants ne roulent jamais quand il fait nuit noire, mais par contre, ils adorent les allumer). De plus, ils sont fabriqués en Allemagne.

J'ai été tellement contente du casque KED commandé chez l'ATE que j'en ai acheté un pour Monsieur21 également (suite à la question bien légitime de Gamin21 "dis papa, pourquoi maman elle a un casque, bébé il a un casque et toi t'as pas de casque en vélo ?").

En cherchant un peu sur le net, j'en trouve des moins chers directement chez un distributeur du même nom (KED-Helmsysteme) ou encore sans frais de port chez Sapros.

Marche à suivre

  1. Mesurer à l'aide d'un mètre de couturière ou à défaut d'une ceinture ou d'un fil le tour de tête de votre bambin : vous obtenez par ex. 46 cm.
  2. Choisir la taille en prévoyant que votre petit(e) va grandir XS= 44 - 47 cm, S= 46 - 52 cm, M= 51 - 57 cm => là, je prendrai du S et non du XS.
  3. Choisir le modèle qui vous plaît selon la disponibilité de la taille (chez Sopras, ils n'ont pas tous les modèles dans toutes les tailles), on voit mieux les motifs sur cette boutique française (cocher KED pour filtrer à droite).

Opération casque cycliste 2012

Chaque année en cette période, le BPA lance une opération bien sympathique pour inciter les gens à acheter des casques de vélo : 20.- vous sont offerts pour l'achat d'un casque neuf. Si vous n'êtes pas convaincu par les KED, vous pouvez simplement passer dans un magasin qui participe à cette action pour profiter des 20.- de réduction du 19 mars au 15 avril. Et ça marche vraiment, j'ai testé cela il y a quelques années.

Premier vélo pour Gamin21

Peu avant ses 3 ans, j'ai cherché un vélo d'occasion pour Gamin21 (12" ou 14" cela dépend de la taille de votre petiot(e)). Une voisine m'a conseillé de prendre avec le torpédo : le vélo freine quand on pédale en arrière. Au premier abord, j'ai trouvé cette idée excellente, sauf qu'avec le recul, je constate que Gamin21 sait très bien utiliser son frein à main et ne freine jamais avec le torpédo. De plus, il arrive que lors de certaines manoeuvres - par ex. pour garer le vélo - le torpédo se met en place et bloque les roues au grand dam de Gamin21 qui ne peut remettre son vélo en marche tout seul.

Sinon, j'encourage tous les parents à apprendre à leurs enfants à faire du vélo directement sans les petites roues. Grâce à l'entraînement à la draisienne, Gamin21 a su pédaler seul sur 2 roues au bout de 45 minutes à 3 ans.