Le langage des signes avec Bébé21

Couverture du DVD Signe avec moiJe suis restée scotchée sur une émission télé lorsque j'étais encore ado : il s'agissait d'un reportage sur des parents qui enseignaient le langage des signes à leurs bébés avant que ceux-ci ne soient en âge d'utiliser la parole. Cela avait l'air tellement efficace et fun que je me suis jurée de l'appliquer lorsque j'aurai moi-même des enfants (avoir des gosses à l'époque était pour moi quelque chose de complètement lunaire, alors je ne m'engageais pas trop...).

Chose dite, chose faite et je vous détaille, vidéo à l'appui, l'expérience de la Famille21 avec cette technique. (L'autre chose que je me suis promise c'est de regarder tous les "Il était une fois..." avec mes minis-moi. J'ai d'ailleurs acheté toute la collection il y a quelques années, et certains sont encore sous plastique... mais ne vous inquiétez pas, je vous épargnerai un article à ce sujet).

Signe avec moi, la langue des signes adaptée aux bébés

Comme conseillé par les animatrices des cours Signe avec moi, il ne faut pas commencer trop tôt pour éviter le découragement, et le mieux est d'attendre les premières imitations naturelles du bébé. J'ai donc commencé à signer avec Bébé21 autour de 7-8 mois quand j'ai remarqué qu'il imitait certains gestes quotidiens de Monsieur21 ou de moi-même.

La méthode Signe avec moi à la sauce Famille21 consiste à faire le signe correspondant au mot en même temps qu'on le prononce et systématiquement chaque fois qu'on le prononce. Bien sûr, j'ai démarré avec les notions de base comme "maman", "papa", "pipi", "caca", "manger", "boire", "dodo", "merci". Les semaines passent... rien.

Vers 13 mois, j'introduis "le pain" , un aliment dont Bébé21 rafole, et là c'est bingo : en moins de 2 semaines, il fait le geste correctement de manière approximative, mais bien reconnaissable même par ses grands-parents.

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Y a pas de son, c'est normal. Et le signe original, c'est la main gauche à plat horizontale, et la main droite verticale vient comme un couteau couper le pain imaginaire posé sur la main gauche.

Et tout s'accélère ensuite : par ex. le signe "boire" est acquis en moins d'une semaine. Puis, un phénomène étrange survient : Bébé21 invente ses propres signes comme "aide-moi à ouvrir/prendre" (= main gauche ouverte verticale, et index de la main droite pointant 2 fois vers la paume de la main gauche) ou "danser/musique" (= les 2 bras à l'horizontale oscillant de gauche à droite plusieurs fois comme s'il voulait faire les coudes dans une foule).

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Y a pas de son, c'est toujours normal. Et le signe original, c'est la main droite comme si on voulait faire de l'auto-stop, en gardant cette position vous amenez le pouce vers la bouche et vous mimez une gorgée de bière bien fraîche.

J'ai suivi une voie assez minimaliste en me procurant juste le DVD Signe avec moi à la boutique Mère et Terre, et en piquant des mots par-ci par-là dans le dictionnaire du DVD. J'ai hésité à prendre les cours de cette méthode donnés en Romandie, mais les horaires m'ont découragée car rien n'était proposé le soir ou le week-end (à croire qu'ils n'étaient destinés qu'aux parents au foyer...). L'avantage des cours est d'apprendre des chansons et des comptines avec les signes associés, et il me semblait plus facile de mémoriser une suite logique de mots que la liste sporadique et aléatoire que je nous composais.

Alors bilan ?

Aujourd'hui à 18 mois, Bébé21 a un vocabulaire bilingue (langue maternelle de Monsieur21 + langue maternelle de Madame21) assez étoffé : le pain, poisson, ballon, oiseau, bateau, voiture, médicament, boire, l'eau, chien, vache, couper, le casque, caca, la pluie, la neige, avion, les pâtes, dodo, doudouuuu... Et depuis plusieurs mois, j'ai la paresse de lui apprendre de nouveaux signes maintenant que son langage verbal se développe, mais il continue à signer les mots connus alors que je ne le fais plus, tout en prononçant correctement les notions associées.

Certains signes n'ont jamais été acquis et j'ai abandonné ("téter", "papa" ou "maman") car Bébé21 a appris a les dire entre temps. J'ai par contre persisté avec "merci" et Bébé21 le fait maintenant depuis 2-3 semaines - plus de 8 mois après la première fois qu'il a vu ce signe ! - mais uniquement sur demande (genre : quand on lui donne un bout de pain, et qu'on le tance "On dit quoi ? hmm ?"). Mais j'imagine que la notion de politesse est difficile à comprendre pour un bébé, signe ou pas signe.

Au final, je pense que la langue des signes est plus rapidement reproduite par Bébé21 que les langues respectives de ses géniteurs. De lui avoir appris ces signes n'a en rien retardé son langage verbal qu'il a démarré autour de 14-15 mois, bien au contraire. Je pense qu'actuellement c'est un complément bien utile car il ne maîtrise de loin pas encore la parole. Certaines notions sont uniquement signées et n'ont pas encore été prononcées ("merci", "musique", "manger"). D'autres sont uniquement dites ("papa", "maman") et n'ont jamais été signées.

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